“An Enlightened path towards conservatism: critical junctures and changing elite perceptions in early nineteenth-century Russia”

erhA new article on Russian conservatism by our colleague Lien Verpoest has just been published in the European Review of History. Here’s the abstract:

“This article explores the historical roots of Russian conservatism by analyzing the evolution of Russia’s Westernized, Enlightenment-minded nobility to a conservative segment of Russian society in the early nineteenth century. The events of 1789 and 1812 were critical junctures that made the Russian nobility painfully aware of their own deep level of Westernization. The article first describes the reverberations of the French Revolution among the Russian elite. It also discusses the internal and external scrutiny of Russia’s relations with France under Napoleon, which made Russian conservatism a contingency. It then describes the evolution between 1789 and 1812 of a corpus of conservative ideas ranging from traditionalism to ardent patriotism and xenophobia. Napoleon’s 1812 campaign against Russia overshadowed the generational gap and diverging political and literary preferences among the elite. The reaction to it illustrates the intrinsic duality of the Russian elite: culturally Westernized, yet politically conservative. Yet the influence of several Western defenders of the ancien régime on Russia’s conservatives shows that the essentially conservative Russian identity as propagated by Putin these days originally might have been more pan-European than purely Russian.”

(submitted by Pieter Boulogne)

Advertisements

Russische filmweek op YouTube: 200 Russische films gratis te bekijken tot 4 december

“Грандиозная бесплатная коллекция российских и советских фильмов. Более 200 ваших любимых фильмов в хорошем качестве и абсолютно бесплатно с 28.11 по 04.12. Приятного просмотра!”

nedelja.png

(submitted by Pieter Boulogne)

Enjoy Russian: scholarship contest for spring 2017

stip-%d0%b2%d0%b5%d1%81%d0%bd%d0%b0-2017“Looking for free Russian language courses in Russia? Apply for the Scholarship which covers the tuition fee for 40 hour (*45 min) Russian language course in Petrozavodsk (Russia) in spring 2017.

For many people the chance to visit a country they’ve always wanted to see and study there FOR FREE would be a dream come true. “Enjoy Russian” is offering SCHOLARSHIPS, covering tuition fee in spring 2017 to the most motivated applicants seeking to join us here in Petrozavodsk on one of our Russian Language Courses. The lucky student who wins the scholarship will be able to have group course in our school in March – May 2017.

Spring 2017 Scholarship contest: You can live in any part of the world, but feel yourself very Russian. So please tell us about your Russian habits, way of life or even Russian soul. We are waiting for your essay “How Russian am I?”.

Deadline for applying: December 21, 2016.

The winner will be announced on facebook: December 23, 2016.

Participant requirements: 

  1. Must have reached the age of 18.
  2. Must have Elementary, Basic or 1st Certificate Russian language level. If you don’t know your level and want to participate in the contest, please contact our coordinator Maria via e-mail: info@enjoyrussian.com

Essay requirements:

  1. Must be written in English
  2. The size of the text at least 800 printed letters
  3. Must be posted on facebook
  4. Essays with photos are more preferable
  5. Must be interesting, humor, positive, based on your own experience.

How to apply? Please fill in the application form at our website and post your essay on our facebook page on the same day.

Notes: 

  1. Accommodation in a Russian host family, application fee and cultural activities are paid extra by a student (fees)
  2. The scholarship contest will work out only if we have at least 5 essays.
    1. The Scholarship contest could be elongated on the recommendation of the jury
    2. The dates of the program for the winner will be discussed additionally.

Good luck!”

(submitted by Pieter Boulogne)

Piotr Paziński – „Pensjonat”

“De Ambassade van de Republiek Polen in Den Haag en de Pools-Nederlandse Kulturele Vereniging nodigen u van harte uit om aanwezig te zijn bij de feestelijke bekendmaking van de winnaars van de vertaalwedstrijd van de Poolse proza „Konkurs Ambasadora” en de uitreiking van de prijzen, die plaats zal vinden op:

Donderdag, 1 december om 18:00 uur
in de Ambassade aan de Alexanderstraat 25 te Den Haag.

De vertalingen van een fragment uit het boek ‘Pensjonat’ van Piotr Paziński werden beoordeeld door een jury bestaande uit de volgende leden:

  • Dhr. dr. Arent van Nieukerken (voorzitter van de jury, polonist aan de Faculteit der Geesteswetenschappen Capaciteitsgroep Slavische talen en culturen van de Universiteit van Amsterdam, lid van de Poolse Academie der Wetenschappen),
  • Dhr. prof. dr. Kris van Heuckelom (polonist aan de Universiteit van Leuven),
  • Mw. Jo Govaerts (schrijfster, vertaalster van Poolse poëzie, officiële vertaalster bij de Europese Commissie in Luxemburg),
  • Dhr. Ad van Rijsewijk (Literair vertaler uit het Pools, tevens medeoprichter van de Poolse bibliotheek bij de uitgeverij De Geus).

De prijzen zijn ter beschikking gesteld door de  Poolse ambassade in Den Haag, het concours is mede mogelijk gemaakt door de Pools-Nederlandse Kulturele Vereniging.

piotr-pazinskiPiotr Paziński (zal deze avond eregast zijn)

Tijdens deze avond zal het mogelijk zijn om een Pools-talig exemplaar van Pensjonat aan te schaffen. ‘Het is zeer waarschijnlijk, dat „Pensjonat” een mijlpaal in de literatuur zal vormen’ (aldus prof. Michał Głowiński, Instytut Badań Literackich).

Deelname aan deze avond is gratis. We verzoeken u om uw aanwezigheid voor 27 november te bevestigen op het volgende e-mail adres:

natalia.zweekhorst@msz.gov.pl

Het programma is alsvolgt:

18.00  – Welkomstwoord (PL-NL).

18.10 – Woord door Z.E. de Ambassadeur van de Republiek Polen, dr Jan Borkowski (PL).

18.20  – Renata Chołuj praat met Piotr Paziński (PL).

19.00  – Beoordeling jury, bekendmaking van de resultaten van de wedstrijd en de prijsuitreiking (PL-NL).

19.30  – Vragen en vrije discussie over het vertalen van Poolse literatuur (PL-NL)

20.30  – Netwerken.

http://culture.pl/pl/dzielo/piotr-pazinski-pensjonat”

(submitted by Kris Van Heuckelom)

Russian days @ Flagey

529_250972_russian_days53Russian Days: 16 > 18.12.16

“During the season 16/17, Flagey commemorates the great upheavals that shook our continent a century ago during the First World War and the Russian Revolution. Reason enough to organise three days in which Russia is put in the spotlight, as well as several of the biggest Russian musicians.”

More info at http://www.flagey.be/en/program/genre/festivals/russian-days.

(submitted by Pieter Boulogne)

Opiniestuk: een Europees leger door Russische ogen

Eva Claessen is praktijkassistente Slavistiek en Oost-Europakunde aan de KU Leuven.

17 november 2016

“De roep om een Europees leger klinkt de jongste jaren hoe langer hoe luider. Die oproep spoort met geopolitieke ontwikkelingen die voor een groeiend gevoel van onveiligheid in Europa hebben gezorgd. Het optreden van Rusland in Oekraïne is een pertinent voorbeeld: de annexatie van de Krim en de destabilisatie van Oost-Oekraïne.

Naar aanleiding van de groeiende perceptie dat Rusland een bedreiging vormde voor Europa lanceerde Europese Commissievoorzitter Jean Claude Juncker in 2015 de idee van een Europees leger. Dat zou Rusland overtuigen, klonk het, dat Europa zijn waarden zou verdedigen tegen dreiging van Moskou.

Nu Trump president is verkozen, wordt het voorstel herhaald. De NAVO en de Verenigde Staten zijn vraagtekens geworden. Zou Amerika onder aanvoering van een leider die neigt naar isolationisme Europa nog te hulp schieten als het Oude Continent bedreigd wordt?

Een ‘ja’ is niet langer evident.

Het is opmerkelijk dat bij vergelijking van deze twee oproepen tot een Europees leger de Russische reactie hierop compleet verschilt. Waar er bij de oproep van 2015 nog sprake was van ‘een Europees-Amerikaans militair complot tegen Rusland’, wordt het nu voorgesteld als een actie van de Europese Unie tegen de overheersing van de NAVO door de creatie van een eigen instelling. Ook de invloed van Amerika in Europa zou sterk verminderen. Zoals een artikel van Politikus.ru het stelde: “Als de wens bestaat om de Amerikaanse druk op Europa te verlichten, dan lijkt het initiatief van een Europees leger zeer verstandig.”

Ook over de haalbaarheid van de oprichting van het leger is er een duidelijke evolutie voelbaar. Waar er in 2015 sterke twijfel bestond onder de Russisch media over de mogelijkheid tot oprichting, door de tegenkanting van Engeland, is deze twijfel in 2016 afwezig door de recente Brexit. Engeland was namelijk de grootste tegenstander van het project. Vooral de Britse minister van defensie Earl Howe was daar heel helder in en uitte in 2015 dan ook zijn verzet tegen het treffen van “maatregelen die de bekwaamheid van onze eigen militaire macht ondermijnen, of die leiden tot competitie met en duplicatie van de NAVO, dat de hoeksteen is van onze verdediging”.

Toch wordt deze oproep voor een Europees leger niet gezien als een bedreiging. Dit komt doordat het niet gepaard is gegaan met een duidelijke verwijzing naar de nood tot bescherming tegen Rusland. In plaats daarvan wordt het gezien als een veiligheidsmechanisme dat de NAVO misschien niet zou kunnen vervangen, maar toch zeker zou kunnen verzwakken. In teken van de positionering van troepen in de Baltische staten zou een verzwakking van de NAVO voor Rusland een positieve ontwikkeling zijn.

Is de oprichting van een Europees leger dan een goed idee?

Enerzijds kan de creatie van zo’n veiligheidsmechanisme de werking van de NAVO sterk verzwakken. In dat geval zou Europa in een zwakke positie terechtkomen. Anderzijds is er wel iets te zeggen voor de oprichting van een overkoepelend Europees leger, dat zonder de tussenkomst van de NAVO snel kan reageren op een mogelijke dreiging. In dat geval moeten er wel goede afspraken gemaakt worden tussen de NAVO en de Europese Unie over de structuur en de instellingen van zo’n leger.

Als een goede samenwerking met de NAVO mogelijk is, blijft de vraag wel bestaan of Rusland een tweede leger zo dichtbij zijn grenzen positief zou onthalen.”

europeesleger.png

Movie night: Dostoevsky’s Notes from the Underground (1995) by Gary Walkow

In collaboration with the research group
Slavonic and East European Studies
at the Faculty of Arts of KU Leuven,
the Center for Russian Studies
kindly invites you to attend
the screening of

Notes from the Underground

A film by Gary Walkow,
based on the novella by the Russian writer

Fyodor Dostoevsky

with an introduction by Pieter Boulogne,
professor of Russian Literature (KU Leuven)

Thursday, 1st of December 2016
19h30 – 21h30

Justus Lipsiuszaal
(LETT 08.16, 8th floor of Erasmushuis)
Blijde-Inkomststraat 21
3000 Leuven

notes-from-the-underground“In this slightly disturbing, forgotten film by Gary Walkow, adapted in the nineties from Dostoevsky’s equally disturbing novella Notes from the Underground (1864), Henry Czerny plays the narrator and main character, the Underground Man.

Filled with self-hatred, he keeps a video diary where he discusses his own shortcomings and what he thinks is wrong in contemporary society. His bitterness spills over at a dinner party attended by his old college friends, an occasion which sends him running to a nearby brothel. There, he meets the young prostitute Liza (played by Sharyl Lee, known from Twin Peaks). Is this the beginning of a sentimental love story?”

The film is spoken in English.

Free entrance. Everybody is welcome to attend. The film screening will be followed by an informal drinks reception.

crs@arts.kuleuven.be

(submitted by Vladimir Zherebov)

Publicatie van uitgeverij Benerus over Peter de Grote in Baasrode

benerus.png“In april 2017 is het 300 jaar geleden dat Peter de Grote ons land bezocht, maar er bestaat een hardnekkige legende in het Scheldeland dat hij dat al eens in 1697-98 gedaan had. Tsaar Peter zou in Baasrode (bij Dendermonde) op de scheepswerven gewerkt hebben.
De uitgeverij Benerus biedt dit prachtig geïllustreerde en rijk gedocumenteerde boek, over een stukje geschiedenis van het Scheldeland en een episode uit de Russisch-Belgische betrekkingen, te koop aan.”
Voor oud-slavisten (vermelden!) is de verzending gratis. Plaats je bestelling via e-mail: benerus@telenet.be.
(submitted by Emmanuel Waegemans)